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探索超级胶细菌

生活中常遇到这种事情,补上的牙不经意脱落了,看似光滑无缝的家具不知哪天裂开了。其实这都是人工粘合剂的问题。如今,科学家发现了一种粘性超强的细菌,也许可解决这个问题。它的粘性比目前人工合成的最强的胶水都要强两三倍。科学家认为,它也许能用来制成“超级胶水”。

粘性几倍于人工胶水

这种细菌叫新月柄杆菌,是一种无毒的单细胞生物,经常出现在河流、小溪或自来水中。由于长年累月经受着水流的冲力,它练出了一身特别的本领——高强的粘力。

为了测试这种细菌的粘力,美国布朗大学研究小组在实验中将一只新月柄杆菌贴在玻璃吸管上,然后再施力把它弄下来。结果发现,仅仅一只新月柄杆菌的粘力就达到0.11到2.26微牛顿,相当于每平方毫米能承受70牛顿的力。换句话说,如果这样的细菌粘满一枚硬币的话,需一头成年公象才能把它们拉下来。

相比之下,市场出售的最强力的胶水的粘力也不过是每平方毫米上18到28牛顿。

适合用于外科手术

小小细菌为何能有如此大的“力量”?科学家经过研究发现,新月柄杆菌具有一种特定的基因。该基因负责生产糖分子,糖分子和一种超级粘的蛋白质结合在一起,便使新月柄杆菌产生了超强粘力。

研究人员表示,这项发现可帮助我们开发出一种生物胶。人工合成的粘合剂大多有毒,但新月柄杆菌无毒,而且不怕水。因此用它来做超级胶,预计能应用在很多领域,诸如牙医用粘合剂、外科手术用粘合剂和工业胶等。

科学家通过研究该细菌对细菌附着性有了一定认识,这有助于找出方法来预防因有害细菌附着在人体而导致疾病的可能性。