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珊瑚“一夜白头”又奇迹复原

忧愁焦虑使人“一夜白头”可能是个夸张的说法,但是对海中的珊瑚来说,环境压力的确可以让它迅速变白。珊瑚白化往往意味着死亡,然而一些珊瑚在经历这番“生死考验”后还能奇迹般复原,美国科学家最近对这一现象提出了一种可能的解释。

珊瑚的美丽颜色来自于其体内与之共生的海藻,这些海藻通过光合作用向珊瑚提供能量。如果共生海藻离开或死亡,珊瑚就会变白,并最终失去营养供应而死。最近数十年来,气候变化导致海水温度升高,污染使得海水浑浊、对阳光的透射能力下降,这些都会导致与珊瑚虫共生的单细胞海藻大量死亡,进而导致珊瑚本身死亡。然而一些珊瑚在褪色后还能恢复,这引起了科学家的兴趣。

美国布法罗大学的研究人员对佛罗里达州的珊瑚进行了研究。他们先在实验室环境下对珊瑚进行褪色处理,使珊瑚体内的共生海藻数量下降到褪色前的1%。然后,研究人员再把珊瑚放置在含有大量其他不同种类共生海藻的环境中。6个星期后,这些珊瑚体内的共生海藻数量提高了9至31倍不等,种类与原来的共生海藻并不相同。研究人员说,这表明珊瑚从环境中获取了新的共生海藻,得以“重生”。

研究人员同时指出,这些珊瑚白化后又“恢复元气”,并不意味着它们的生态系统处于健康状态。这一现象只能说明,一些珊瑚能在具有毁灭性的环境变化中“劫后重生”。这