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神奇的地球:加州深海发现“海底托儿所”

目前,研究人员对深海的大多数生命活动都知之甚少,更不必说了解海底鱼类繁殖的奥秘。但24日《国家地理》杂志网站报道了一个让人振奋的消息:在美国加利福尼亚州北部海岸1600米深海处,研究人员发现有一处海洋生物繁衍的海底托儿所。在该深海海域,各种鱼类与章鱼非常密集于海底山脊,在该漆黑的海底托儿所产卵、生儿育女。

两种海洋生物在一处繁衍报道称,这是海洋生物学家首次直接观察到如此深海海域鱼类产卵孵化的场景,也是第一次发现两种不同海洋生物大量群居在同一地点繁衍后代。海地托儿所位于加州海岸吉尔达断岩带,距离加州海岸大约160公里,距海面大约1600米。

在这个海底托儿所,章鱼与鱼类都群居于此处,共同生儿育女。借助蒙特雷湾海洋生物研究所(mbari)的遥控深潜望远镜可以看到,章鱼与各种有色鱼悠然自得地孵卵。录像上可看到这样的画面,3只可爱的章鱼正在海底岩石上孵卵。

有色鱼孵卵悠然自得研究人员还发现,成千上万的各种有色鱼卵粘贴在岩石上,身长大约60厘米的父母悠闲地停留在不远处,这些鱼类散布在很大的一片海域中。在望远镜下,研究人员可清楚地发现有些产卵巢穴处有1万多个粘附的鱼卵。另外,在这个花花世界,研究人员还观察到海蟹、海葵、海星、海百合以及海扇等动物也都喜欢在此处安家落户。拍摄到的录像表明,此处断裂带附近正是深海生物的繁育中心。

专家担心托儿所遭破坏2000年,mbari地质学家斯达克斯最先发现这个不寻常的海域地带;2002年7月,研究员德拉恩第一次准确地统计了该海域的生物数量。研究人员还不清楚什么原因导致如此大量生物群在如此深海繁衍后代。研究人员担心,一旦捕鱼商业活动进入该深层海域,可能会破坏这个特殊的海底托儿所。

研究人员表示,与以前发现的具有季节性的生态热点不同,此处生物群居海底山脊现象具有重要的研究价值。通过研究,海洋生物学家将可能在其他水深海域发现更多海底托儿所本报综合报道 报道认为,这项发现是目前所知的深海鱼类繁衍后代的第一个现实例子。mbari研究员杰夫里·德拉恩指出:迄今为止,我们还是第一次发现如此深海中多种生物集中的繁衍海域。

深海一般没有大量生物繁衍研究人员认为,这个海底繁衍区完全是一处新类型的生态热点地带(指海洋生物具有活性能力的地带)。按以前常规理论来说,如此深海中不可能大量生物进行生命繁衍。据悉,当研究人员通过录像发现了岩石上大量孵卵鱼类时,他们都感到很兴奋。

研究人员提到,海底生态热点一般包括水热喷口生态带以及冷泉生物群聚带。水热喷口带借助海底岩洞释放的能量,让周围水域具有了很强的生命繁衍能力,但往往也只适合海蟹、蛤蚌以及奇形怪状的管状细菌生存。另外,其他生物繁衍区还包括洋流转换地带,生物利用洋流转换获取能量与食物。德拉恩提到,这次新发现的加州海底托儿所,属于新型海洋生态热点带,该处生物量是其他同一深度海域生物群的几百倍。

此地带显然是海洋生物种群的繁衍地,为章鱼与其它鱼类等生物繁衍提供了优越的条件。德拉恩猜测认为,此处大量生物群居可能与周围环境有关。在此巢穴附近,洋流速度明显加快,而生物群聚居区正位于海底高原的前缘地带。在这里,洋流的转化可帮助消除各种垃圾并补充呼吸氧气。